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울산시, ‘LNG 선박용 극저온 화물창 국산화사업’유치 추진
선박해양플랜트연구소와 현대중공업 등 산학연 공조
윤재현 기자    작성 : 2021년 05월 08일(토) 13:15    게시 : 2021년 05월 08일(토) 13:17
울산시는 6일 시청에서 송철호 시장, 조원경 경제부시장, 김형우 선박해양플랜트연구소 부소장, 최병기 현대중공업 상무, 울산대학교 임옥택 교수 등 준비팀 관계자 등이 참석한 가운데 총괄책임을 맡고 있는 김형우 부소장으로부터 기반구축과 R&D 과제 연계 등 전반적인 준비상황을 보고 받았다. (왼쪽에서 두 번째 송철호 울산시장)
[전기신문 윤재현 기자] 울산시가 지역 조선산업의 위기 극복을 위해 정부가 추진 중인 ‘선박용 극저온 화물창 연구개발 사업’ 유치에 산학연공조로 내부점검을 마치고 평가 준비에 만전을 기하고 있다.

‘친환경 선박용 극저온 단열시스템 실증 기반구축사업’은 산업통상자원부가 추진하는 ‘친환경 LNG 선박용 극저온 화물창 국산화 기술개발사업’의 연구과제로 지난 3월 사업을 공고했으며 11일 ‘기반 구축’ 및 ‘연구개발(R&D) 과제’ 수행기관을 최종 선정할 예정이다.

울산시가 사업을 유치하면 선박해양플랜트연구소가 사업총괄 주관으로 올해부터 2024년까지 연구를 수행한다.

‘LNG 선박용 극저온 화물창’은 –163℃의 극저온 환경에서 액화한 천연가스가 기화되는 것을 방지하는 시설로 현재는 프랑스 GTT 기업이 핵심기술을 독점하고 있어 한 척의 LNG 운반선을 건조할 때마다 해당 기업에 약 100억원의 기술료를 지급하고 있다.

국제해사기구의 해상환경규제와 온실가스 배출권거래제로 LNG 수요가 증가함에 따라, 효율적인 LNG 수송‧저장‧보급을 위해 ‘LNG 선박용 극저온 화물창’ 국산화가 시급하다.

울산시는 지난 2019년부터 사업을 기획하여 2020년에는 국회, 중앙부처 등에 사업시행의 필요성과 시급성을 충분히 설명하여 산업통상자원부 국비예산에 반영하는 성과를 거두었으며, 사업부지 확보, 건축기본계획수립 등 사전 준비와 사업 유치를 위해 총력을 기울이고 있다.

고난도 기술개발사업인 ‘극저온 화물창 국산화 기술개발사업’은 동남권의 집적화된 연관기업과 국가연구 인프라, 그리고 수요기업 역량이 중요하다는 판단이다.

울산은 이미 조선산업의 메카로 선박용 화물창과 연계된 풍부한 제조 인프라와 확실한 수요·공급처, 연구기관간 협력체계와 수소도시, 오일허브, 해상풍력 등 기반구축 활용 사업이 추진되고 있어 시너지 효과가 크고, 타 지역보다 탁월한 입지 요건을 갖추고 있다.

또한 조선해양분야 국내 유일한 정부출연연구기관인 선박해양플랜트연구소를 주관기관으로 동아대학교, 울산대학교, 금오공과대학교, 한국조선해양기자재연구원, 한국지질자원연구원, 한국생산기술연구원 등 22개 국내 산·학·연 연구기관과 현대중공업, 현대미포조선 등 수요기업과 컨소시엄을 구성하여 사업 추진 준비를 완료했다.

송철호 시장은 “그동안 우리시는 이 사업 유치를 위해 국비 예산반영 등 다년간 노력해 왔으며 부지확보 등 제반사항의 완벽한 준비 등으로 울산 유치를 희망한다.”면서 “극저온 화물창 국산화 기술개발사업을 통해 국제적 환경규제에 대비하고 친환경 LNG 운반선의 조선산업 대중소기업의 30년 노력으로 이룩한 소중한 건조경험을 살려 위기를 기회로 삼아 총괄주관기관인 선박해양플랜트연소를 비롯한 동남권 산학연 기관이 국산화연구에 선봉에 서서 집단지성으로 국산화를 성공한다면 글로벌 주도권을 유지하고 조선산업과 동남권 지역경제 활성화에 새로운 활력을 불어넣을 것으로 믿는다.”라고 말했다.

한편, 울산시는 6일 시청에서 송철호 시장 조원경 경제부시장, 김형우 선박해양플랜트연구소 부소장, 최병기 현대중공업 상무, 울산대학교 임옥택 교수 등 준비팀 관계자 등이 참석한 가운데 총괄책임을 맡고 있는 김형우 부소장(책임연구원)으로부터 기반구축과 R&D 과제 연계 등 전반적인 준비상황을 보고 받았다.


윤재현 기자 mahler@electimes.com        윤재현 기자의 다른 기사 보기

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