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에코프로, 포항에 이차전지 양극재 생산 밸류체인 완성
에코프로EM·AP·CNG·Innovation 4개 자회사 준공, 에코 배터리 포항캠퍼스 조성
국내 최대 양극재 생산 도시, 최고의 배터리 밸류체인 조성 도시로 탄탄한 입지 구축
신산업육성 생태계 조성과 기업유치 노력 ‘결실’, 철강 이어 신산업 ‘제2 영일만기적’ 눈앞
윤재현 기자    작성 : 2021년 10월 22일(금) 20:44    게시 : 2021년 10월 22일(금) 20:45
[전기신문 윤재현 기자] 포항시는 21일 영일만4 일반산업단지에서 에코프로 4개 자회사인 에코프로EM,AP,CNG,Innovation 공장 준공식을 개최했다고 밝혔다.

이날 준공식에는 이강덕 포항시장을 비롯해 이철우 경북도지사, 이동채 에코프로 회장, 삼성SDI 전영현 대표이사 및 유관기관 관계자 등이 참석했다.

이번 준공식은 이차전지 양극재를 생산하는 에코프로BM과 삼성SDI가 합작으로 설립해 하이니켈계 양극재를 생산하는 에코프로EM, 에코프로BM과 에코프로EM에 양극재 부원료인 고순도 산소와 질소를 안정적으로 공급하기 위한 에코프로AP, 사용 후 배터리에서 원료를 추출하는 에코프로CNG, 리튬소재 가공을 위한 에코프로Innovation 4개 공장으로, 준공에 이어 본격 가동에 들어간다.

이강덕 포항시장은 “그동안 지역경제를 살리기 위해 신성장산업 육성생태계 조성과 관련기업 유치를 위해 행정력을 집중해 왔고, 그런 노력의 결실이 오늘 에코프로 대규모 준공식과 같은 결실로 이어지고 있다”며, “앞으로 배터리 산업 등의 신산업이 지역의 새로운 먹거리가 돼 지역경제가 활력을 찾을 수 있도록 최선을 다하겠다”라고 전했다.

에코프로는 2018년 이차전지 전구체를 생산하는 에코프로GEM과 포항시, 경상북도 간 투자양해각서 체결을 시작으로 영일만1,4 산업단지 내 약 13만5천 평 부지에 ‘에코 배터리 포항캠퍼스’라는 이차전지 종합생산 클러스터를 조성하고 있다.

현재 영일만1 일반산업단지에는 에코프로GEM과 에코프로BM이 공장 가동 중에 있으며, 이번에 준공된 4개사는 영일만4 일반산업단지에서 제품 양산에 들어감으로써 에코프로 6개 자회사의 포항 투자가 본격화된다. 이외에도 지난 9월에는 포항시, 경상북도와 5천억원 규모의 투자양해각서를 체결함으로써 향후에도 연산 10만 톤 규모의 전구체 등 이차전지소재 생산을 위한 증설 투자가 이어지게 된다.

에코프로는 2026년까지 지역 내 총2조2000억원을 투자할 계획이며, 고용인원도 2,400여명 정도로 대규모 투자와 고용이 지역경제 활성화와 일자리 창출에도 큰 기여를 할 것으로 기대된다.

한편, 포항시는 올해 7월 6000억원 규모의 포스코케미칼 양극재 공장 유치로 국내 최대 양극재 생산도시로 급부상하게 됐으며, 이차전지 핵심소재인 양극재 공장 유치로 전구체, 리사이클링 등 이차전지분야 대규모 후속투자도 이어질 예정이다. 뿐만 아니라 올해 9월 착공식을 개최한 GS건설도 친환경기술을 접목한 리사이클링 분야 투자를 준비하고 있으며, GS건설과 협업을 희망하는 대기업과 중견기업들도 포항 내 투자를 적극 검토하고 있다.

이동채 ㈜에코프로 회장은 “초심으로 돌아가 선진화된 R&D를 끊임없이 습득하고 기술과 제품의 차별화, 공정개선과 생산기술혁신으로 세계 제1의 이차전지 양극 소재기업이 될 수 있도록 정진하겠다”라고 말했다.


윤재현 기자 mahler@electimes.com        윤재현 기자의 다른 기사 보기

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