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LG화학, 캐나다 네마스카리튬과 ‘수산화 리튬’ 공급 계약 체결
年 7000t 규모씩 5년간…고성능 전기차 14만대분 배터리 생산 가능
유지영 재료사업부문장, “전기차 확대 맞춰 안정적인 배터리 원재료 공급 집중”
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LG화학이 고용량 전기차 배터리의 핵심 원재료인 ‘수산화 리튬’의 안정적 수급 체계를 확보했다.

LG화학은 지난 4일 캐나다 네마스카리튬(Nemaska Lithium)과 수산화 리튬 공급 계약을 체결했다고 밝혔다.

이번 계약에 따라 LG화학은 오는 2020년 하반기부터 매년 7000t의 수산화 리튬을 5년간 공급받게 된다. 이는 한 번 충전으로 320㎞ 이상을 주행할 수 있는 고성능 전기차 약 14만대분의 배터리를 제조할 수 있는 분량이다.

LG화학 측에 따르면 이번에 공급 계약을 체결한 수산화 리튬은 배터리 용량을 높이는 ‘니켈’과 합성이 쉬워 고용량 전기차 배터리용으로 각광받고 있다. 노트북·휴대폰 등 정보기술(IT) 기기용 배터리에는 주로 탄산 리튬이 사용된다.

최근 전기차 배터리 업계는 원가 절감 및 성능 개선을 위해 비싼 코발트의 함량을 줄이고, 니켈의 비중을 높이고 있다. 기존 NCM622 양극재 대신 NCM712 등 하이-니켈 양극재가 채용된 배터리가 개발되는 추세라는 게 회사 측의 설명이다.

유지영 LG화학 재료사업부문장은 “고용량 전기차 배터리의 핵심 원재료인 수산화 리튬 수급 경쟁력을 확보했다”며 “전기차 시장 확대에 발맞춰 안정적인 배터리 원재료 공급에 집중할 것”이라고 말했다.

LG화학은 이번 계약을 포함해 여러 배터리 원재료 업체에 투자함으로써 안정적인 원재료 수급 체계를 구축했다고 평가했다. 올해에는 세계 1위 코발트 정련회사인 중국의 화유코발트와 전구체 및 양극재 생산 법인을 설립하는 등 원재료 공급 보장 및 제품 우선 공급을 확보했다.

지난해 11월에는 황산니켈 생산업체인 켐코(고려아연 자회사)의 지분을 10% 확보했으며, 2016년 9월에는 GS이엠의 양극재 사업을 인수해 양극재 생산기술 고도화 및 전구체 제조기술력을 갖춘 바 있다.
작성 : 2018년 07월 05일(목) 10:36
게시 : 2018년 07월 05일(목) 10:36


조정훈 기자 jojh@electimes.com        조정훈 기자의 다른 기사 보기

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