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백운규 산업부 장관, 미국서 자동차 통상압박 대응 등 동분서주
수입자동차 관세부과 대응·대구 세계가스총회 홍보·원자력 협력 등 논의
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백운규 산업통상자원부 장관이 28일 오전(현지시각)에 미국 워싱턴 D.C. 의회에서 조니 아이잭슨 조지아주 상원의원과 면담을 가졌다. 면담에서는 한미FTA 개정 평가와 자동차 232조 입장 및 철강 232조 등 수입규제 조치와 관련된 우려를 전달하고 의견을 교환했다.
백운규 산업통상자원부 장관이 지난달 27일부터 29일까지 미국을 방문해 정재계 유력인사들과 만나고, 미국의 자동차 통상압박에 대한 대응과 세계가스총회 차기 의장국으로서의 홍보 활동 등을 벌였다.

백 장관은 우선 에드 로이스 의회 하원 외교위원장 등 주요 의원들과 맷 블런트 자동차협회 회장, 조슈아 볼턴 비즈니스라운드 회장 등 정재계 유력 인사들과 만나 미국 무역확장법 232조에 의거한 수입자동차의 국가안보 영향 조사에 대한 한국정부의 입장을 전달했다.

백 장관은 “한미 양국 간 FTA를 통해 상호호혜적인 교역여건이 조성된 만큼 미국의 자동차에 대한 국가안보 영향 조사에 대한 우려가 크다”며 “자동차 및 자동차 부품에 232조 관세조치를 부과할 경우 부품가격 상승에 따른 수요와 생산 감소 등으로 미국 경제에도 부정적 영향을 미칠 수 있다”고 강조했다.

실제 우리나라 자동차 업계는 그동안 미국에 100억 달러 이상을 투자해 11만 명 이상의 고용을 창출하는 등 지역경제 발전에 기여해 왔으며, 특히 미국 내 우리 자동차 기업의 진출은 앨라바마주와 조지아주에 집중돼 있다.

백 장관은 미국 자동차업계에 대해서도 “원칙적 합의를 이룬 한미 FTA 개정협상을 통해 미국 자동차 업계의 우려가 상당부분 해소됐다”며 “232조 조치가 글로벌 공급망에 의존하는 미국 자동차 업계의 경쟁력에 부정적 영향을 미칠 수 있어 자동차 232조 조치에 대해 적극적인 반대 입장을 제시해주길 바란다”고 요청했다.

백 장관의 요청에 대해 미국 의원들과 재계 인사들은 자동차 232조 자체 및 한국에 대한 적용에 반대하는 입장을 표명하고, 자동차 232조에 반대하는 내용의 공동서한과 향후 동 조사에 적극 대응하겠다고 밝혔다.

산업통상자원부는 19일, 20일 양일간 미국 상무부가 진행하는 공청회에 민관합동 사절단을 파견해 정부 입장을 표명하고, 범정부적으로 미국 행정부 및 정재계 주요 인사를 대상으로 한 아웃리치를 추진하는 등 자동차 232조 조치가 부과되지 않도록 적극 노력할 계획이다.

백 장관은 또 지난달 29일 열린 세계가스총회(WGC: World Gas Conference) 폐막식에 참석해 3년 뒤 대구에서 개최되는 2021년 세계가스총회에 대한 관심과 지지를 당부했다.

세계가스총회는 국제가스연맹 주관 하에 전세계 100여개국이 참여하는 가스 관련 세계 최대 행사로, 올해 총회에는 100여개 세션에 650명의 연사와 패널이 참여했다.

백 장관은 기조연설을 통해 “한국에서는 신규 석탄의 진입이 전면 금지되고, 봄철 노후 석탄화력의 가동을 중단하고 있으며, 6대 도시에서 98% 이상의 CNG(compressed natural gas) 노선버스 보급률과 함께 수소차 보급을 위한 생태계 조성 노력이 진행되고 있다”고 소개했다.

아울러 백장관은 미국 리사 머카우스키 상원 에너지천연자원위원장, 그렉 왈든 하원 에너지상무위원장을 면담하고, 양국간 원전수출 협력과 에너지 교역에 대한 의견도 교환했다.

백 장관은 “한국은 우수한 건설 역량을 보유하고 있는 등 미국 원전산업과는 보완 관계에 있다”면서 한미 원전 협력 가능성을 언급했다.
작성 : 2018년 07월 01일(일) 21:27
게시 : 2018년 07월 01일(일) 21:31


정형석 기자 azar76@electimes.com        정형석 기자의 다른 기사 보기

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