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(전기산업연구원) 골프, 나라를 기울게 한 놀이<2>
글 최우열 국민대 골프과학산업대학원 교수
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Ⅲ. 골프가 재밌는 이유

그렇다면 적군을 코앞에 두고도 병사들에게 활 대신 골프채를 들게 만든 골프의 매력은 무엇이었을까? 그것은 다름 아닌 재미다. 영국의 전설적인 골프기자 헨리 롱허스트는 “골프의 유일한 결점은 너무 재미있다는 데 있다.”라고 했고, 프로골퍼 치치 로드리게스는 골프를 “옷 벗지 않고 하는 것 중에 가장 재미있는 것”이라고 했을 정도다.

골프가 재미있는 이유는 역설적으로 다른 스포츠에 비해 상대적으로 배우기 어렵기 때문이다.

‘울티마’로 유명한 세계적인 게임개발자 라프 코스터는 자신의 책 ‘재미 이론’을 통해 게임 속에 숨겨진 재미의 비밀을 공개한 바 있다.

그에 따르면 인간의 뇌는 받아들일 수 있는 수준보다 약간 높은 수준의 과제가 주어지면 해답을 찾기 위해 문제를 단순화시키는 전략을 사용한다.

이러한 단순화 과정이 바로 새로운 패턴을 찾는 과정인데, 이러한 패턴을 찾는 과정에서 바로 재미가 나온다는 것이다.

몇 시간이나 며칠만 배우면 곧바로 경기를 즐길 수 있는 대부분의 스포츠와 달리 골프는 라운드를 하기 위해서는 상당히 많은 시간의 학습과 연습을 필요로 한다.

14개나 되는 클럽을 용도별로 사용할 줄 알아야 하며, ‘라이’(공이 놓인 상태)나 ‘스탠스’(발의 위치)에 따라 다양한 샷도 배워야 한다. 이렇게 다양한 클럽과 새로운 샷을 익히며 스코어가 향상되는 과정에서 끊임없이 재미와 만족을 느끼게 되는 것이다. 배우기 쉬운 만큼 싫증도 빠른 다른 스포츠에 비해 골프는 일단 입문하면 지루할 틈이 별로 없다.

의외성 또한 골프를 쉽게 끊지 못하게 만드는 요소 중 하나다.
심리학에 따르면 어떤 행동에 매번 규칙적으로 보상하는 것보다는 불규칙적으로 보상하는 것이 그 행동을 계속 하도록 하는데 효과적이다. 예상하지 못한 보상이 훨씬 더 큰 기쁨을 주기 때문이다. 로또나 도박이 대표적인 예다.

골프는 다른 스포츠에 비해 실력 못지않게 운의 비중이 상대적으로 큰 스포츠다. 네모반듯한 규격화된 경기장에서 진행되는 여타 스포츠와는 달리 골프는 대략 20만평이 넘는 대자연 속에 조성된 광활한 부정형의 경기장에서 진행된다.

수시로 바뀌는 날씨나 바람, 그리고 울퉁불퉁 고르지 않는 페어웨이와 그린 때문에 예상치 못한 뜻밖의 결과가 나오기 일쑤다. 하루 종일 헤매다 어쩌다 한 번씩 터져 나오는 멋진 샷이나 긴 퍼트의 성공에 또다시 다음 라운드를 기약하게 되는 것이 골프다.
작성 : 2017년 08월 02일(수) 14:18
게시 : 2017년 08월 02일(수) 14:18


한국전기산업연구원

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