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(기자의눈)제2의 의정부경전철 사례 막아야
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윤대원 기자
의정부경전철 운영사가 결국 파산을 신청했다.
지속적으로 경전철의 운영난과 관련된 취재를 해 오며 만난 관계자들은 하나 같이 “답이 없다”라고 고개를 저었다.
환승할인부터 각종 프로모션까지 모두 도입해봤지만 하나 같이 큰 실적을 거두지 못하고 있기 때문이다. 수도권에서 운영되는 의정부와 용인경전철 모두가 상황은 비슷했다.
그나마 최후의 보루로 여겨졌던 환승할인 도입에도 불구하고 당초 수요예측의 50%를 넘기는 데는 실패했다.
개통 초기만 해도 ‘꿈의 레일’로 불렸던 의정부경전철과 용인경전철은 결국 지자체에 큰 부담만 지운 미운오리새끼가 됐다.
용인경전철은 지난해 용인시가 인수, 운영사에 위탁해 운영하는 형태로 운행하고 있다. 경전철 운행으로만 해마다 막대한 금액의 적자를 보고 있는 것으로 나타났다.
의정부시도 사실상 직접 운영해야 할 상황이다. 새로운 운영사를 찾아보겠다고는 하지만 해마다 수백억원의 적자가 불보듯 뻔한 노선을 선뜻 운영하겠다고 나서는 곳이 있을지 미지수다.
이 같은 문제의 원인은 하나다.
사업 추진을 위해 무리하게 실시한 수요예측 탓이다.
두 노선 모두 사업 초기 수요예측 결과만 봤을때는 이정도로 상황이 악화될 노선이 아니다. 그러나 막상 뚜껑을 열어보니 수요예측치의 30%도 채우지 못하는 상황이 발생하면서 지자체 부담을 키우는 원인이 됐다.
철도는 대중교통인 만큼 무조건 수요량이 많은 노선만 운영해야 하는 것은 아니다. 그러나 오로지 철도 노선을 깔겠다는 정치적인 목표 때문에 추진되는 사업이 적지 않다. 과거 고속철도 역을 정할 때도 정치논리가 반영됐고, 이용객들의 불편을 초래하는 결과도 발생했다.
정부는 2020년까지 20조원 규모의 민자철도 사업을 유치할 계획이다. 서울시도 10개 경전철 노선을 민자로 추진 중이다.
아직 늦지 않았다. 철저하고 보수적인 관점에서 사업 타당성을 판단해야 의정부경전철과 용인경전철의 전철을 피할 수 있다.
작성 : 2017년 01월 12일(목) 12:27
게시 : 2017년 01월 13일(금) 10:47


윤대원 기자 ydw@electimes.com        윤대원 기자의 다른 기사 보기

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