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현대차 코나 EV 원인 못 찾고 배터리 전량 교체
오는 29일부터 코나EV 등 3개 차종 2만6699대 리콜
BSA 모두 교체…지난해 10월 미흡한 리콜 보완 조치
원인 두고선 “배터리셀 불량 탓” vs “직접 원인 아냐”
오철 기자    작성 : 2021년 02월 25일(목) 08:42    게시 : 2021년 02월 25일(목) 08:42
지난 2월 대구 달서구 공용 전기차충전기에서 충전 중 화재가 난 전기차 코나EV. (사진제공=연합뉴스)
[전기신문 오철 기자] 국토부가 전기차 화재 원인을 정확히 밝히지 못한 채 코나 EV 등 3개 차종의 배터리를 교체하는 리콜에 들어간다. 리콜 대상은 현대차 코나 EV 2만5083대, 아이오닉 EV 1314대, 일렉시티(전기버스) 302대 등 총 2만6699대이다.

국토교통부는 지난 2월 24일 이 같은 내용의 코나 EV의 화재 원인에 대한 조사 결과 및 리콜 방침을 발표했다.

현대차에 따르면 현대차가 제작·판매한 3개 차종은 LG에너지솔루션 중국 남경공장에서 초기 생산된 고전압 배터리 중 일부에서 셀 제조불량(음극탭 접힘)으로 인한 내부합선으로 화재가 발생할 가능성이 확인됐다.

따라서 오는 29일부터 고전압배터리시스템(BSA)을 모두 교체하는 리콜을 시행할 계획이다. 이번 조치는 지난해 10월 시정조치를 받은 코나EV(BMS 업데이트, 배터리 미교체)에서 화재가 발생함에 따라 이를 보완하기 위한 것이다.

현대차는 지난해 10월 리콜 때와 마찬가지로 화재 원인을 LG에너지솔루션의 배터리 셀 제조 불량 탓으로 돌렸다. ‘음극탭 접힘’이라는 구체적인 이유도 부연했다.

하지만 국토부와 한국교통안전공단 자동차안전연구원(KATRI) 조사 결과에서는 배터리 셀 불량으로 인한 화재 가능성이 확인됐을 뿐 재현 실험에서 화재 발생을 확인하지 못했다.

화재 가능성만으로 리콜한다는 것은 소비자 안전을 위해 칭찬받을 일이지만 배터리 제조 불량을 원인으로 삼기에는 성급하다는 지적이다.

LG에너지솔루션은 배터리 셀 불량이 화재의 직접적인 원인이 아니라는 내용의 입장문을 즉각 발표했다. 관계자는 “리콜 사유로 언급된 배터리 셀 내부 정렬(음극택 접힘)의 경우 국토부 발표대로 재현 실험에서 화재가 발생하지 않아 직접적인 원인으로 보기 어렵다”며 “남경 현대차 전용 생산라인들의 양산 초기 문제로 이미 개선사항은 적용됐다”고 말했다.

그러면서 “현대차의 배터리관리시스템(BMS) 충전맵 오적용의 경우 당사가 제안한 급속충전 로직을 현대차에서 BMS에 잘못 적용한 것을 확인했다. 화재 발생과 연관성이 있는지에 대해 관련 기관과 협조해 추가적으로 확인해 나갈 것”이라며 현대차 문제점이 발견된 KATRI의 조사 결과를 언급하며 책임을 돌렸다.

국토부와 현대차가 잇따른 전기차 화재를 배터리 탓으로 돌리며 대규모 리콜을 시행하는 것은 아이오닉5 출시를 앞둔 현대차가 전기차 화재 책임에 선을 그으려는 것으로 해석된다. 업계 관계자는 “현대차는 전기차 화재의 직접적인 원인과 무관하다는 점을 강조해 아이오닉5 안전성에 대한 불안 요소를 떨쳐내려는 것”이라고 말했다. 국내 4월 출시를 예고한 아이오닉5는 화재 사고가 한 번도 없었던 SK이노베이션 배터리가 탑재된다.

한편 리콜은 오는 29일부터 단계적으로 현대차 직영서비스센터 및 블루핸즈에서 무상으로 수리(BSA 교체)를 받을 수 있다. LG에너지솔루션도 소비자 안전을 최우선으로 국토부 및 현대차와 함께 리콜 조치가 원활하게 이뤄질 수 있도록 적극 협조한다는 방침이다.

리콜 대상 차량(왼쪽)과 이번 리콜에서 교체되는 고전압배터리시스템.


오철 기자 ohch@electimes.com        오철 기자의 다른 기사 보기

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